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大发时时彩官网:无人机送货走进现实:谷歌Wing已遥遥领先

谷歌近年来在新兴科技方面的尝试鲜有成功的,包括波士顿动力、VR项目等大多以失败告终,甚至引以为傲的人工智能项目,商业上的成功还有很长的路。但是在运输无人机“Wing”这个项目上,谷歌取得的成绩却大大高于业界的预期,事实上谷歌已经取得了绝对的领先优势。

首个可以投入生产环境的无人机送货系统

与大多数高举高打的Google创新项目不同,Wing一开始并不顺利。2012年,Wing背后的团队(它起源于母公司Alphabet的X Development实验性项目),Wing团队展示了最初的垂直起降飞行器原型,它不仅能够从一个位置飞行到另一个位置,而且还能够使用可伸缩的系绳从地面获取或者投放包裹。Wing有着让人兴奋的用途:例如将除颤器交付给患有心脏病的人。正如Apple在Apple Watch上开发的心率跟踪功能那样,涉及挽救生命的科技应用总是能够吸引眼球,但现实总是骨感的。

“在探索这个想法的过程中,我们意识到当时的无人机技术还远远不够,无法用作这种紧急用例的可靠交付者,” Wing的营销和传播负责人Alexa Dennett透露:“直到今天,我们花了七年多的时间,一直在试图构建一个高效,快速,可靠和安全的无人机交付系统。”

来到2020年,宣称能够开发送货无人机公司已经如过江之鲫,但实际上真正能够进入生产环境的,寥寥无几。普通吃瓜群众可能对诸如杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)宣布推出30分钟送货上门的Amazon Prime Air无人机快递项目(上图)已经耳熟能详,但事实上呢?距离贝佐斯(Bezos)的展示已经过去了六年,亚马逊的无人机送货项目依然问题重重,而谷歌的Wing则飞的更远,直接交付给客户的订单已经超过5,000次,已经是一个走进现实的梦想。

“使用最新迭代开发的无人机,我们已经完成了80,000多次飞行,” Dennett继续说道。“我们已经在三大洲做到了这一点,在澳大利亚,芬兰和美国都有业务”

Wing目前试点业务的地点包括:澳大利亚的堪培拉和洛根市;芬兰的赫尔辛基;美国2.1万人口的弗吉尼亚州克里斯琴斯堡(Christiansburg)。通过与其他各种业务合作,Wing已经完成了概念验证交付,从甜甜圈和手工奶酪到Walgreens杂货和FedEx包装,成功投递的货物应有尽有。

然而,最令人振奋的进展是, Wing已获得美国联邦航空管理局(FAA)的扩展航空承运人证书。“我们是美国第一家获得航空承运人认证的无人机公司,”Dennett解释说:“这意味着我们的服务已经能够进入商用,因为我们已经证明了这种服务的安全水平。”

人人皆可使用

能够合法地脱离无人机操作员的视线之外运行,这突然使自动无人机送货成为可能。受益的不仅仅是Wing,其技术还可交付更多的客户。那些没有硅谷科技巨头资源的公司,如今也可以考虑实施自己的无人机送货系统。

Dennett说:“我认为,无人机最独特,最与众不同之处在于,我们真正要做的是使每个人都能够使用无人机。” “我的意思是,我们正在构建一个系统,使无人机可以取货并交付到任何地方。令人兴奋的是,假设您是一家本地咖啡店,也可以与Wing合作,将咖啡交付给离店面很远的客户。”

从Wing合作伙伴的角度来看,这个想法在理论上很简单。你与该公司合作,有点像独立开发人员将APP发布到App Store上。然后,客户开始订购您的产品,当您收到订单时,您只需打包好包装盒,然后到户外空地等待Wing无人机来取货。Wing会负责其余的工作,整个过程跟你叫了一个“闪送”没什么区别。

丹尼特说:“当客户下单后,与Wing合作的店家就会受到备货通知,将货物放在专用的盒子里。“ “然后指示Wingde无人驾驶交通管理系统将为取货的无人机规划一条最安全,最高效的路线。无人机从店家取到货物后,将自动飞向订购它的人。到达交货地点后,无人机在地面上方约七米处悬停,放下绳子,释放包裹,然后收会绳子,飞到充电垫为下一个订单做准备。”

能传统快递所不能

无人机送货特别适合那些传统快递不擅长的商品,例如对时效性和新鲜度有要求的食品、咖啡、药品等。或者运输线路拥堵或者难以通行的场景。

“在澳大利亚,我们有一家名为Kickstart Expresso的咖啡提供商,” Dennett说。“我们还有一家名为Pure Gelato的冰淇淋公司。从历史上看,这两个行业都是不适合快递的,你不会开车送冰淇淋,对吗?因为它在交付时已经融化了。而且您也不会开车提供基于意式浓缩咖啡的咖啡,因为当咖啡到达客户手中时,它会变得不冷不热。但是由于有了Wing,人们可以在几分钟之内将货物交付到家中。这意味着冰淇淋在炎热的天气交付到您的院子时仍会冒冷气。对于这类企业,无人机正在促进一种全新的交付方式”

由于Denett并未透露Wing无人机送货的收费标准,我们还无从得知这种送货方式的成本能否被冰激凌或者咖啡店老板接受。但有一点可以肯定的是,Wing的无人机项目在设计之初就为大规模低成本点到点空运做好了准备。

Dennett说:“您不需要担心送货的司机陷入交通拥堵之中。” “这是一个无人在空中飞行的点对点系统。我们非常有信心,企业使用此交付服务将大大节省成本。”

疫情引爆无人送货载具市场

Wing也面临挑战。如前所述,许多其他公司正在进入无人机送货领域,包括联邦快递和UPS(上图)。此外还有诸如Starship Technologies之类的地面送货机器人(下图)交付服务,后者的装载能力更强。

在 中国,尤其是新冠肺炎疫情期间,大量道路封闭,人员被困家中,无人送货载具的需求凸显,相关创新和应用也是喷薄涌现,例如下面这个民间高手开发的原型:

企业方面,百度宣布Apollo平台开放低速自动驾驶微型车套件,套件包含硬件方案、软件和相应服务,用以支持针对抗疫情作业车的自动驾驶应用;百度承诺在疫情期间,对使用低速自动驾驶微型车套件服务疫情的企业提供免费技术适配和供应链支持。目前百度Apollo生态企业已经推出多款无人车产品,可在疫区、隔离区提供消毒、送餐、体温监测防疫监控等服务。

Apollo生态合作伙伴智行者清洁消毒车

考虑到疫情期间道路封闭和交叉传染的可能,以及送货速度和距离,无人机送货的优势依然无法替代,但遗憾的是目前国内市场无论是商用低空领域还是无人机产品本身,都还未达到大规模应用成熟阶段。

即使是最为成熟的Wing,也会在实际运行中遇到各种问题,例如关于无人机交付将产生的噪声污染水平等问题仍然存在。在Wing在堪培拉的运营中,有人投诉称其送货无人机的噪音就像“链锯”。(丹尼特说,Wing已对其无人机螺旋桨和桨叶设计进行了更改,将噪音降低了一半)然后,Wing想在任何一个地方运营,需要让所有监管机构都需要确信无人驾驶飞机既安全又高效,一致批准。

但是,Wing和其他送货无人机有一个绝对的优点:环保。用1.5吨的汽车送1.5公斤的快递听上去确实非常不环保。

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